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美发现“地球堂兄” 距我们1400光年
来源: 南方日报  2015-07-24 06:46:00  责任编辑:未来网阿宗  www.k618.cn
内容提要:综合新华社电美国国家航空航天局23日宣布,一颗1000多光年外的行星可能是迄今为止最像地球的宜居行星。

美发现“地球堂兄” 距我们1400光年

  综合新华社电 美国国家航空航天局23日宣布,一颗1000多光年外的行星可能是迄今为止最像地球的宜居行星。

  这颗行星由美国开普勒太空望远镜发现,命名为开普勒—452b,距离地球1400光年。它的体积比地球大60%,“年龄”60亿岁,甚至比太阳还大15亿年。开普勒—452b围绕一颗恒星旋转,距离刚好处于“宜居带”中,即表面温度允许液态水存在。它的公转周期为385天,接近地球的公转周期。科学家们还发现,开普勒—452b围绕的那颗恒星也与太阳相似。美国航天局说,这是迄今发现的与地球和太阳“最相近”的行星与恒星组合。

  美国航天局当天在一份声明中说,这是人类在寻找“另一地球”道路上里程碑式的发现。

  科普

  “老兵”开普勒带来新发现

  2009年3月6日,开普勒太空望远镜从美国卡纳维拉尔角空军基地升空。

  它以生活在16世纪至17世纪的德国著名天文学家约翰内斯·开普勒的名字命名,是世界首个专门用于探测太阳系外类地行星的航天器。它绕太阳飞行,运行轨道和地球轨道基本重合,一个周期约为372天。

  开普勒望远镜主体大致呈圆筒状,直径2.7米,长4.7米。携带的光度计装备有直径为95厘米的透镜,还装备有95兆像素的CCD感光设备。它具有极其灵敏的观测能力,在太空中可以发现地球上晚间一盏普通灯被关闭的光线变化。

  它的设计任务期为3.5年。2012年4月,美国航天局宣布延长开普勒望远镜的任务期,所以它现在算超期服役。

  2012年7月和2013年5月,开普勒望远镜两度出现故障,美国航天局一度宣布放弃修理。不过,去年5月,地面人员重新控制了望远镜,这名“老兵”获得新生,继续作出给人类以惊喜的发现。

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  如何让“外星人”来地球坐坐?

  迄今发现的可能适宜生命存在的星球距离地球数十、数百乃至上千光年。以我们现在的科学技术水平,不可能前去探访。不过,让我们换一种思路。如果真有高等智慧外星生命存在,不妨请他们来地球坐坐。那么,怎样才能让地球在茫茫宇宙中被“相中”呢?

  观测反光

  研究人员发布的一份研究报告显示,利用镜面反射原理,其他行星的“天文学家”可以借助地球洋面对光的反射,发现我们这颗蓝色“水球”。

  航天局艾姆斯研究中心研究员泰勒·鲁宾逊说,研究人员重新分析月球火山观测感应卫星5年前收集的数据,发现从月球表面观测“月牙”状态下的地球时,可以观测到地球洋面反射的光线。研究人员把这种现象命名为“地球闪烁”。得益于洋面反射,处在“月牙”状态下的地球亮度是平时的两倍。如果其他星球的“天文学家”这一时期在太阳系外观测,明显的“地球闪烁”就是我们这颗星球存在生命的重要标志。

  探测臭氧

  鲁宾逊说,臭氧也是生命存在的重要标志之一。由于臭氧在紫外线中容易被观测,所以可以作为一种“生物指示器”。

  “臭氧是生命存在的重要潜在指示,在观测地球的紫外线时极易发现。所以,今后研制的望远镜可以(着重)观测紫外线,这是最容易探测到这一生物指示气体的地方。”他说。来自其他星球的“天文学家”探测到大气层臭氧,就能找到我们这颗宜居行星。

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【本文责辑:未来网阿宗】
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